孙学军

主任医师/教授

第二军医大学

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《科学》社会地位影响免疫功能

2016-12-05 14:28:03 发布于 普通学科 | 最新话题 | 临床探讨

早就有研究发现,社会地位底的群体发生疾病和短寿的可能性比较大。一般观点认为,生活在社会底层的人非常艰难,社会地位低不仅影响社交生活,也不利于健康,社会地位低会导致免疫功能低下,发生感染和疾病的机会增加。根据最新对猴子的研究发现,这种现象确实存在,猴子随着社会地位增加,免疫功能逐渐增强,但是最新研究发现这种效应也是可逆的,一旦社会地位降低,免疫功能会恢复到原来水平。


过去学术界对社会地位和免疫功能之间的关系存在争论,因为不知道健康状况不佳导致社会地位降低,还是社会地位降低导致健康状况不佳。如社会地位底下者如流浪者接触微生物和毒素多,缺乏高质量饮食和住所,参与吸烟、喝酒和吸毒等对健康危害的行为多。这些因素都会导致健康状况下降。但是显然,健康状态不佳本身也能导致社会地位下降。加州大学洛杉矶分校神经免疫学家史蒂夫·科尔说,即使将这些风险排除,我们仍然可以发现单纯的社会地位高低会产生生物学效应。他并没有参与这项研究。

为了回答这个疑问,科学家对等级森严的恒河猴进行研究,位于高层的猴子更有利于形成社会关系,底层猴子则更容易被攻击。研究人员将一些雌性猕猴引入猴子群体,对猴子社会等级进行人为操纵,雌性猕猴新成员进入候群的早晚决定了该猴子的相对社会地位,越早进入地位越高。3个月后,研究人员采集猴子血样,分离出5种免疫细胞,对这些细胞进行基因表达测定。结果发现,社会地位对自然杀伤细胞1600多个基因产生了显著影响,自然杀伤细胞能杀死病毒感染细胞和肿瘤细胞,是重要的免疫细胞。然后用更多猴子血液观察对血液对细菌感染的效果,结果发现,社会地位越高,抗细菌感染能力越强。这一研究在《科学》杂志上发表。

随后对这些改变是否可逆进行了研究,研究人员再次将这些雌性猴子引入另外一个新的候群,通过改变引入次序改变他们在新群中的社会地位。3个月后再次对这些猴子免疫细胞进行分析,结果发现猴子的免疫功能按照新的社会地位进行了重新排列,这说明因为社会地位提高增强的免疫功能会因为社会地位降低而下降。

这一研究具有重要意义,提示我们可以通过改变和调整社会地位来提高人群的免疫功能,到达改善群体健康的目的。当然如何让整个人群的社会地位普遍提高,则是需要研究的问题。也许只需要让大家感觉良好就能实现目标。

这一研究显然也属于表观遗传学现象,虽然研究没有从表观遗传学角度进行深入研究。从表观遗传学角度考虑,这一研究没有对实验猴子出生早期的经历进行干预也是缺陷之一。研究发现,生命早期经历通过表观遗传学对免疫功能产生重要影响。

http://www.sciencemag.org/news/2016/11/climbing-social-ladder-can-strengthen-your-immune-system-monkey-study-suggests 


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